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Os cientistas cultivaram um embrião humano in vitro

 
, Editor médico
Última revisão: 20.05.2018
 
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03 June 2016, 11:00

Uma equipe internacional de especialistas dos Estados Unidos e da Grã-Bretanha no laboratório cresceu um embrião humano que permaneceu vivo por 13 dias (cientistas anteriores conseguiram manter a vida no embrião por apenas 9 dias). Segundo os cientistas, graças a vários dias de vida adicionais, eles conseguiram identificar novos aspectos do desenvolvimento humano nos estágios iniciais, que anteriormente eram desconhecidos da ciência. Além disso, um trabalho similar pode ajudar a entender por que uma série de gravidezes são interrompidas nas primeiras semanas.

Os estágios de desenvolvimento nos estágios iniciais de muitos animais pelos cientistas têm sido bem estudados, mas o desenvolvimento humano de muitas maneiras não é claro.

Um dos especialistas que trabalham no novo projeto, Ali Brivanlau, biólogo, observou que, no século 21, os cientistas podem contar mais sobre roedores ou sapos do que sobre um homem, apesar de nos últimos anos trabalharem nessa direção e já eliminaram uma série de lacunas nesta questão.

Em particular, no último trabalho, os cientistas observaram a divisão de células em embriões e estabeleceram uma determinada característica que pode ser chamada de única para humanos.

Brivanlow e seus colegas encontraram células no botão que aparecem ao redor do dia 10, e desaparecem no dia 12. Agora, os especialistas não podem explicar o que essas células são e o que elas afetam, mas, no auge do desenvolvimento, essas células constituem cerca de 10% do embrião. De acordo com especialistas, as células podem representar algo como um órgão de transição (como uma cauda que aparece no embrião, mas desaparece antes do nascimento). 

O estudo pode ser útil no campo da inseminação artificial, por exemplo, de acordo com Norbert Glaicher, chefe de um dos centros de reprodução em Nova York, cerca de metade dos embriões implantados em mulheres no útero são mortas. O trabalho de Brivanlow e seus colegas ajudará a entender aos especialistas o que exatamente está acontecendo nesta fase de desenvolvimento e como prevenir a morte do embrião após a implantação.

Gleicher explicou que o processo de inseminação artificial continua sendo um mistério hoje, mas agora as descobertas de Brivanlou (com quem Gléjé colaborou no passado) ajudarão a avaliar melhor a capacidade do embrião de viver antes da implantação direta no útero.

Apesar de todas as vantagens do novo estudo, a capacidade de desenvolver um embrião humano in vitro evoca uma série de questões éticas e políticas. Em vários países, incluindo os Estados Unidos e a Grã-Bretanha, são proibidos embriões com idade superior a 14 dias, já que o feto começa a se formar após esse período.

Mas durante o trabalho, Brivanlou e seus colegas estavam quase certos de que seus embriões não poderiam viver mais de duas semanas, já que o embrião precisa de nutrição adicional, à medida que cresce, consistindo em hormônios e nutrientes. Para dizer quais substâncias são necessárias para um novo organismo durante o desenvolvimento, os cientistas agora não podem, para isso será necessário realizar outra série de experimentos com embriões de animais, aos quais, de acordo com alguma informação, os cientistas já começaram.

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